波音推出自动驾驶原型机 部署成本仅为传统战斗机零头

文章正文
发布时间:2019-02-27 17:25

[摘要]这架自动驾驶飞机的动力将来自商用发动机,可以使用标准跑道起飞和降落,也可以执行海上航母的起降工作。

腾讯科技讯 据国外媒体报道称,波音当地时间周三公布了一款在澳大利亚开发的无人驾驶原型机。该飞机的设计初衷为:可以在战斗中与传统载人飞机、战斗机并驾齐驱,但部署成本则仅为后者的一小部分。

这家美国制造商希望将这种38英尺长(约合11.6米)、续航里程为2000海里(约合3704公里)的多功能飞机出售给位于世界各地的客户,并可以根据客户要求进行改装。

消息称,这款无人驾驶原型机是自二战以来澳大利亚国内研发的第一款战斗机型,也是波音公司在美国以外无人驾驶系统上展开的最大投资,不过该公司拒绝透露具体的投资金额。

澳大利亚国防部长克里斯托佛-柏恩(ChristopherPyne)在“澳大利亚国际航展”(Australian International Airshow)上对记者表示,澳大利亚政府正向这一项目投资4000万澳元(约合2875万美元),原因是认为该项目“具有巨大的出口能力”。

应该说,随着世界各地的军队纷纷寻找一种更廉价、更安全的方式来最大限度地利用他们的资源,许多国家的国防承包商开始越来越多地将目光聚焦于自动驾驶技术。比如,包括洛克希德马丁、克瑞拓斯安全防卫解决方案公司(KratosDefense and Security Solutions Inc)等波音竞争对手也都在投资研发这类飞机。

波音国际幻影工程(Phantom Works)主管谢恩-阿诺特(ShaneArnott)表示,这些被称为“波音空中力量联合系统”(Boeing Airpower Teaming System)的新飞机中,有4至6款可以与/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机实现自动并飞。

“为了更好的利用自动驾驶能力带来的优势,我们将承受更大风险。但比起载人战斗机,让它们(无人战斗机)遭受打击似乎会好的多。”阿诺特说道。

美国米契尔航空研究院(Mitchell Institute for Aerospace Studies)去年表示,美国空军应探索载人和无人驾驶飞机的配对、并飞可能,以扩大、补充F-35等数量有限、昂贵,且功能强大第五代飞机机队规模。

这份政策文件指出:“人类表现因素是当前空战实践的最主要驱动因素,但人类飞行员毕竟只能承受一定的G重力、飞行有限的几个小时时间,或者处理一定数量的信息。”

多任务能力

波音自动系统副总裁兼总经理克里斯汀-罗伯逊(Kristin Robertson)表示,除了表现得像战斗机外,这一波音飞行器的其他角色还包括电子战、情报、监视,以及执行类似P-8Poseidon和E-7 Wedgetail等飞机的侦察任务。

“它的实际运作非常灵活、具有模块化,多任务的特点。而且将拥有一个极具颠覆性的价格标签,即拥有类似战斗机的能力,但部署成本仅是前者的一小部分。”

罗伯逊拒绝就成本展开更多置评,仅仅表示这将“最终价格取决于客户选择的配置”。

罗伯逊说,这架自动驾驶飞机的动力将来自商用发动机,可以使用标准跑道起飞和降落,也可以执行海上航母的起降工作,但她拒绝具体说明它是否能达到现代战斗机常见的超音速飞行速度。

波音表示,这款自动驾驶飞机的首飞时间预计在2020年。

柏恩说:“我想说的是,我们现在距离出口这款飞机还有几年的时间。但这一机型被设计成一个更便宜的平台,或者说一个可以保护我们在F-35A、P-8波塞冬Poseidon和E-7 Wedgetail预警机上军人的盾牌。”

阿诺特透露,这一无人机将在澳大利亚制造,但生产线也可以在其他国家建立,这取决于产品的最终销售情况。

IHS Markit自动驾驶系统首席分析师德里克-马普尔(DerrickMaple)表示,美国空军的2030项目规划显示,未来洛克希德马丁的F-35A战斗机将与隐身作战无人机展开紧密合作,这一计划在内部被称为“忠诚僚机”(LoyalWingman)项目。

罗伯逊拒绝透露这一自动驾驶飞机潜在客户的名字,也不愿就其潜在的隐形性能发表置评,但表示这架机型完全有在全球销售的潜力。

“我们设计的这个产品不是一个单点解决方案,而是一个非常灵活的解决方案,我们可以将其装备有效载荷、传感器、不同的任务配置,以丰富机队配置。不要认为它是一种专门为完成某一任务而专门定制的产品。”罗伯最后说道。(腾讯科技审校/汤姆)

文章评论
—— 标签 ——
首页
评论
分享
Top