软银推出创新基金 承诺向拉美创企投资20亿美元

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发布时间:2019-03-08 08:06

[摘要]作为一个中产阶级不断壮大的发展中市场,拉美是科技产品和服务增长最快的地区之一。对于像软银这样的投资者来说,把注意力集中在拉丁美洲具有重要意义。

腾讯科技讯 3月8日消息,据外媒报道,尽管软银继续利用其持资1000亿美元的愿景基金(Vision Fund)大举押注初创企业,但它也推出了另一个投资工具,专门投资于拉丁美洲的科技机遇。

今天,软银集团宣布创建创新基金(Innovation Fund),该基金首先承诺向中美洲和南美洲的科技初创企业投资20亿美元,特别是在阿根廷、巴西、智利、哥伦比亚和墨西哥等国家,涵盖电子商务、数字金融服务、医疗保健、移动以及保险等领域。

除此之外,软银还宣布将成立名为“软银拉丁美洲本地枢纽”(SoftBank Latin America Local Hub)的集团,该集团将与接受软银投资的公司合作,帮助它们进入该地区市场。

对已被任命为软银拉丁美洲公司首席执行官的马塞洛·克劳尔(Marcelo Claure)来说,在拉丁美洲的努力是一次巨大的胜利。克劳尔已经是软银集团(SoftBank Group)首席运营官,也是软银国际集团(SoftBank Group International)的首席执行官,并担任美国运营商Sprint的执行主席。尽管他接受了软银的新任命,但他将继续担任这些职位。

克劳尔在一份声明中说:“在拉丁美洲长大的我亲眼目睹了当地人的创造力和热情。这个地区拥有无数创新和颠覆,我相信商机从未如此强劲。软银创新基金将成为拉丁美洲转型公司的主要投资者,这些公司正准备重新定义自己所在的行业,为数百万人创造新的经济机会。”

这是软银首次创建只专注于单一地区的此类基金,尽管它过去曾在印度等特定国家率先大举下注。而且这似乎也是软银首次正式成立一个集团,以帮助其他投资组合公司在某个地区扩张。不过,这可能是软银此前在非正式基础上始终在做的事情。

一段时间以来,有关这只基金的消息不断传出。虽然彭博社1月份的报道曾披露了这一消息,但它低估了软银对该基金的投资额。该公司预计投资额为10亿美元,但软银创新基金的实际起始额为20亿美元。

软银表示,该公司还没有决定将创新基金的总部设在哪里,以继续推进这项新的努力。但可以肯定,不会看到类似亚马逊寻找新总部那样的激烈竞争,创新基金的总部可能是软银已经建立起业务的城市。

事实上,软银对投资拉美作为其更大“金砖四国”战略的重要组成部分并不陌生。作为一个中产阶级不断壮大的发展中市场,拉美是科技产品和服务增长最快的地区之一。

软银估计,拉美地区的人口占世界人口总数的10%,占世界GDP的8%。这这意味着当地的GDP“是印度的两倍,中国的一半”。

到目前为止,软银在拉美地区的投资主要集中在电子商务和相关的消费服务上。它是Uber在巴西的竞争对手99(最终被滴滴收购)的早期投资者之一。软银还向巴西专注于快递服务的初创公司Loggi投资了至少1亿美元。在墨西哥,软银正与滴滴建立合资企业,在那里建立起新式交通服务。

软银迄今在这些投资方面取得了良好业绩,这可能是其将业务扩展到拉美的原因,特别是因为软银已经在包括中国和印度在内的亚洲不同地区建立了强大的存在感。

软银集团董事长兼首席执行官孙正义(Masayoshi Son)在一份声明中表示:“拉丁美洲即将成为世界上最重要的经济区之一,我们预计未来几十年将出现显著增长。软银集团计划投资拉丁美洲各地的企业,并利用技术帮助解决许多新兴经济体面临的挑战,目标是改善数百万拉丁美洲人的生活。我非常感谢我们的首席运营官克劳尔领导这项工作,以及他在软银集团做出的其他贡献。”

运营愿景基金的软银投资顾问公司(SoftBank Investment Advisers)首席执行官拉杰夫·米斯拉(Rajeev Misra)表示:“拉美地区为软银集团提供了重大机遇,愿景基金将有能力与创新基金共同投资。克劳尔及其团队将提供宝贵的专业知识,帮助拉美公司扩大业务规模,从更大的软银生态系统中获益,并成长为全球市场领导者。”

对于像软银这样的投资者来说,把注意力集中在拉丁美洲具有重要意义。这不仅通过专注于另一个快速增长的地区,帮助该集团实现多元化,而且还为其提供了另一种方式,通过他们的人脉网络和现有服务网络,帮助他们努力向其他地区扩张,从而增加对任何快速增长的初创公司投资,并获得丰厚回报。

除了拉美地区民众变得更加富裕之外,还有其他指标表明,该地区是个健康的科技投资市场。拉丁美洲有3.75亿互联网用户和2.5亿智能手机用户,在数量上超过了美国。拉美的零售电子商务在过去三年几乎翻了一番,从2015年的298亿美元增至2018年的540亿美元。

同样,由于该地区缺少诸多技术,未来也有很大的机会。大约4亿人仍然没有银行账户或信用记录;虽然79%的人口生活在城市地区,但这些人通常不能很好地利用公共交通;到目前为止,医疗保健也是个投资不足的领域,这为建设和扩大医疗、保健和其他相关解决方案打开了大门。

但要明确的是,拉美地区已经有大量的公司、企业家以及人才,因此,软银此举既是为了与他们变得更亲近,同时也能通过注入资金帮助他们实现增长,并为该地区以外的初创企业来利用这些机会。软银希望,通过将自己放在核心位置上,它将有机会从这两个方面获利。 (腾讯科技审校/金鹿)

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